Our Place / Nuestro Lugar

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I know a lot of people say this, but my dad was one of the smartest men I have ever known. I will go a step further — he was one of the wisest men I ever knew. When I was a kid monkeying around at the dinner table, he would put me in my place. I deserved it. And when my wife and I got married and my parents came to visit us, my dad shocked me, asking if he could sit in the recliner. At home, he always sat in the recliner. But he knew this was my home, not his. He knew his place, too. I wish he was still alive to sit in my recliner any time he wanted.

I share this because today’s readings are all about our place. Specifically, they’re all about how we see ourselves, where we are, in our relationship with God. In the First Reading, we are nearing the end of the book of Job. He has suffered much but refused to turn from his God. And when he gets that audience with the Lord, he begins to question what has been going on. But does God give him comforting words? Far from it. To paraphrase, God asks, almost sarcastically, “Hey, where were you, Job, when I created this? Did you help when I made that?”

Job is taken aback. Is this the response to expect from a loving God? Job rightfully replies, however, “I won’t say another word.” Because Job realizes, as should we, that this is God. God, who created everything, to whom everything belongs, has chosen to reveal himself to Job. He has everything, He can do anything, but He has chosen to be with Job, and with us. He has chosen to love us. Didn’t God, after all, originally bet on Job’s faithfulness? He is in our corner, but he isn’t some simple buddy. We have to remember he is God — God! — who has chosen to create us, care about us, love us. And send us His son.

This brings us to the Gospel. Jesus has done some amazing things in Bethsaida and Capernaum and Chorazin. Why, if Tyre and Sidon, two of the most sinful places in the Old Testament, had witnessed these things, they would have repented immediately. Jesus is speaking to us here. We have seen what he did. We have heard it preached and read about it in the Gospels. What does it mean to us? How do we react? Do we repent and believe in the Gospel? Do we become disciples and try to live as Jesus wants us to live? What is our place in relationship to this Lord and Savior, and the One who sent Him?

Let’s contemplate that today. Do I know my place when it comes to God, when it comes to Jesus? Is it the right place? Do I treat our Lord as some great vending machine, “gimme this, gimme that”, or do I give him the love, the praise, and the worship deserving of the Lord of the universe, who is all good and deserving of all our love. Our Savior Jesus Christ suffered and died for us. In his name, my God, have mercy. 

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Sé que mucha gente dice esto, pero mi papá fue uno de los hombres más inteligentes que he conocido. Iré un paso más allá: fue uno de los hombres más sabios que he conocido. Cuando yo era niño haciendo el tonto en la mesa, él me ponía en mi lugar. Me lo merecía. Y cuando mi esposa y yo nos casamos y mis padres vinieron a visitarnos, mi papá me sorprendió cuando me preguntó si podía sentarse en el sillón reclinable. En casa, siempre se sentaba en el sillón reclinable. Pero él sabía que esta era mi casa, no la suya. Él también conocía su lugar. Quisiera que todavía estuviera vivo para sentarse en mi sillón reclinable cuando quisiera.

Comparto esto porque las lecturas de hoy son todas sobre nuestro lugar. Específicamente, se trata de cómo nos vemos a nosotros mismos, dónde estamos, en nuestra relación con Dios. En la Primera Lectura, nos acercamos al final del libro de Job. Ha sufrido mucho, pero se negó a apartarse de su Dios. Y cuando obtiene esa audiencia con el Señor, comienza a cuestionar lo que ha estado pasando. Pero, ¿le da Dios palabras de consuelo? Para nada. Parafraseando, Dios pregunta, casi con sarcasmo: “Oye, ¿dónde estabas, Job, cuando creé esto? ¿Me ayudaste cuando hice eso?

Job se sorprende. ¿Esta es la respuesta que se espera de un Dios amoroso? Sin embargo, Job responde correctamente: “No diré una palabra más”. Porque Job se da cuenta, al igual que nosotros, de que esto es Dios. Dios, que creó todo, a quien todo pertenece, ha elegido revelarse a Job. Él tiene todo, Él puede hacer cualquier cosa, pero ha elegido estar con Job y con nosotros. Él ha elegido amarnos. Después de todo, ¿no apostó Dios originalmente por la fidelidad de Job? Él está en nuestro rincón, pero no es un simple amigo. Tenemos que recordar que él es Dios, ¡Dios! que ha elegido crearnos, cuidarnos, amarnos, y envíanos a Su hijo.

Esto nos lleva al Evangelio. Jesús ha hecho algunas cosas asombrosas en Betsaida y Capernaum y Chorazin. Bueno, si Tiro y Sidón, dos de los lugares más pecaminosos del Antiguo Testamento, hubieran sido testigos de estas cosas, se habrían arrepentido inmediatamente. Jesús nos está hablando aquí. Hemos visto lo que hizo. Lo hemos oído predicar y lo hemos leído en los Evangelios. ¿Qué significa para nosotros? ¿Cómo reaccionamos? ¿Nos arrepentimos y creemos en el Evangelio? ¿Nos convertimos en discípulos y tratamos de vivir como Jesús quiere que vivamos? ¿Cuál es nuestro lugar en relación con este Señor y Salvador, y Aquel que lo envió?

Consideremos eso hoy. ¿Conozco mi lugar cuando se trata de Dios, cuando se trata de Jesús? ¿Es el lugar correcto? ¿Trato a nuestro Señor como una gran máquina expendedora, “dame esto, dame aquello”, o le doy el amor, la alabanza y la adoración que merece el Señor del universo, quien es todo bueno y merecedor de todo nuestro amor. Nuestro Salvador Jesucristo sufrió y murió por nosotros. En su nombre, Dios mío, ten piedad.

Comunicarse con el autor

Mike Karpus is a regular guy. He grew up in Michigan’s Upper Peninsula, graduated from Michigan State University and works as an editor. He is married to a Catholic school principal, raised two daughters who became Catholic school teachers at points in their careers, and now relishes his two grandchildren, including the 3-year-old who teaches him what the colors of Father’s chasubles mean. He has served on a Catholic School board, a pastoral council and a parish stewardship committee. He currently is a lector at Mass, a Knight of Columbus, Adult Faith Formation Committee member and a board member of the local Habitat for Humanity organization. But mostly he’s a regular guy.

Feature Image Credit: Milada Vigerova, unsplash.com/photos/B3wTMszErQY

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